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ARCHIEF ALS BESTANDDEEL VAN HET INDUSTRIEEL ARCHEOLOGISCH ONDERZOEK

Hilda COPPEJANS-DESMEDT
Doctor in de wijsbegeerte en letteren (Geschiedenis)
Departementshoofd bij het Rijksarchief

Résumé
Les archives comme élément de la recherche en archéologie industrielle.

La recherche en archéologie industrielle n’est justifiée sur le plan scientifique que si elle joint la consultation des sources écrites et des documents publiés à l’analyse des vestiges matériels, pour en apprécier la juste valeur spécifique et les situer dans le cadre de l’évolution historique. Les archives des entreprises elles-mêmes doivent être citées en premier lieu pour cette étude documentaire. Attendu que les archives des entreprises en liquidation avaient les plus grandes chances de disparaître, les directions des dépôts d’archives publics ont, depuis la dernière décennie, payé de leur personne pour les sauver en les recueillant dans leur propre dépôt ; il s’agit particulièrement des Archives de l’Etat et de quelques Archives communales auxquelles s’est joint un peu plus tard, en 1971, le Centrum voor Bedrijfsgeschiedenis des Facultés universitaires Saint-Ignace à Anvers. Mais ce qui a pu être sauvé représente peu de chose par rapport à l’ensemble. Il est indispensable en effet de mettre un frein à la politique d’acquisition des instances en question, en raison de l’insuffisance de leur propre espace de conservation. Une solution efficace à ce problème pourrait être apportée par une protection légale de ces archives in situ, comme cela a été promulgué par l’Exécutif flamand (Décret du 17.11.1982 M.B. 4.03.1983).

D’autre part, il y a des documents susceptibles de fournir des renseignements sur notre passé industriel également dans le notariat, dans les archives des anciens greffes scabinaux et dans nombre d’archives de services gouvernementaux de l’époque contemporaine (à partir de 1796 environ) et d’instances judiciaires. En outre, certains actes sont repris dans les publications officielles : les actes de sociétés (dans le Moniteur et la Pasinomie ; dans les annexes du Moniteur à partir de 1873) ; les brevets d’invention et les modèles industriels, respectivement en vertu de la loi du 24 mai 1854 et du 1 avril 1879, chacun dans une série spécifique.

Pour la recherche en archéologie industrielle, les fonds et collections suivants sont plus particulièrement importants : le fonds de l’Administration des mines, les dossiers relatifs à la procédure de commodo et incommodo, les dossiers relatifs aux demandes de bâtir et en général les collections de cartes et plans, les archives du Cadastre (notamment le modèle Z, remplacé par le modèle 233 D), les archives des tribunaux du commerce et des anciens Conseils de Preud’hommes, devenus les tribunaux du travail.

Les archives de tous ces services gouvernementaux qui ont été dirigées vers les dépôts de l’Etat ou des villes, peuvent en règle générale y être consultées, éventuellement sous certaines conditions. Pour autant qu’elles n’aient pas été transmises aux Archives de l’Etat, les archives du cadastre peuvent être consultées dans les directions elles-mêmes.

De Industriële Archeologie is in de eerste plaats afgestemd op wat de Engelsen zo typerend hebben genoemd fieldwork,d.w.z. opmetingen en beschrijvingen van gebouwen, machines en fabricaten op basis van de materiële gestalten.

Het belang van de plaatsschouwing, i.e. het analytisch onderzoek, mag niet worden onderschat. Het gebeurt immers niet zelden dat ondanks het bestaan van uitvoerige documenten, plannen of afbeeldingen talrijke bijzonderheden omtrent een gebouwencomplex of een gecreëerd voorwerp ontbreken of wijzigingen hebben ondergaan, die niet helemaal met de beschrijving of de grafische voorstelling overeenstemmen. Bovendien kan een tekst of picturale weergave zijn ware bedoeling verdoezelen, vervormen of tot een verkeerde interpretatie aanleiding geven. Zo bijvoorbeeld zal men op zijn hoede zijn voor de vaak geïdealiseerde vorstelling van bedrijfsgebouwen, zoals ze afgebeeld staan op adreskaarten, briefhoofden of facturen van een firma, en die geen ander doel nastreven dan reklame voor het bedrijf in kwestie. De materiële getuigenissen zijn daarentegen wat ze zijn. Ze hebben bijgevolg een belangrijk pluspunt voor, namelijk hun onbetwistbare authenticiteit.

Maar omgekeerd is het opmetingswerk en de materiële beschrijving op zichzelf ook weer niet toereikend. Om de materiële sporen, verschijnselen en verwezenlijkingen van het verleden naar hun specifieke waarde te schatten en te situeren binnen het kader van de historische ontwikkeling, ligt het voor de hand er ook de geschreven getuigenissen bij te betrekken die de gewenste verklaring of de gezochte toelichting kunnen geven. Indien bijvoorbeeld Dr. Alfons Thijs voor het opmaken van een balans van de pakhuizen die in 1874 te Antwerpen bestonden, zich had beperkt tot de gebouwen die honderd jaar later nog in min of meer herkenbare staat waren bewaard, had hij niet meer dan ongeveer 13 % van het totale aantal beschreven [14].
De I.A. onderstelt aldus een dualiteit : fieldwork enerzijds en confrontatie met de geschreven bron of de gebeurlijk gepubliceerde tekst anderzijds.

[1Le règne de la Machine. Rencontre avec l’Archéologie industrielle, Bruxelles, 1975, pp. 36 à 43.

[2Idem, Bruxelles, 1975, p. 168.

[3Voir plus loin J. Liébin, La restauration et la réhabilitation des objets, musées et sites.

[4F. Chantry, Les cents chaufours d’Antoing à Tournai, Tournai, 1979, 320 pages.

[5 Voir J.-P. Ducastelle, Les carrières de Maffle, un site d’archéologie au pays d’Ath, dans Bulletin trimestriel du Crédit communal de Belgique, n°111, janvier 1975, pp. 35 à 47 ; Idem, Archéologie industrielie, dans le patrimoine du pays d’Ath. Un premier bilan, dans Etudes et documents du Cercle royal d’Histoire et d’Archéologie d’Ath et de la région, II, Ath, 1980 pp. 228 à 287.

[6Voir «  Les doigts dans l’engrenage » ou « ceux qui ont fait tourner Tournai », catalogue de l’exposition organisée par la Jeune Chambre économique de Tournai et la Maison de la Culture de Tournai, Tournai, 1977, 124 pages.

[7Compagnie du Canal du Centre, rue des Peupliers, 69 à 7058 Thieu.

[8Liège, 181, 183 pages.

[9Voir aussi la plaquette « Hainaut, terre d’industrie  » publiée par la Fédération du Tourisme du Hainaut 31, Rue des Clercs à Mons, 1983, 95 pages.

[10Voir A. Linters, Industriële Archeologie en Industrieel Erfgoed, dans Extern, IX, (1980), n° 3, pp. 157 a 166 ; Industrieel Erfgoed in Limbourg, 1980, 148 pages.

[11L Administration de la Protection du Patrimoine culturel (Communauté française) a également procédé à la protection de certains sites industriels, comme le charbonnage du Hazard à Cheratte.

[12Cet Inventaire d’archéologie industrielle est consultable aux Archives d’Architecture Moderne, 14 rue Defacqz à 1050 Bruxelles (tel. 02/537.87.45).

[13Ateliers du Bois-du-Luc, rue Saint-Patrice à 7071 Houdeng-Aimeries (La Louvière).

[14A. Thijs, «  Industriële Archeologie » of de « Geschiedenis van de materiële cultuur » ? - ervaringen bij de studie van oude Antwerpse pakhuizen. In : Centrum voor Industriële Archeologie, 1, 2 april 1975, blz. 19-22.

[15Op grond van art. 1 lid 5 van de Archiefwet van 24 juni 1955 kunnen archieven van bijzondere personen of private verenigingen op verzoek van de betrokkenen, naar het Rijksarchief worden overgebracht.

[16H. Coppejans-Desmedt, Gids van de Bedrijfsarchieven bewaard in de openbare depôts van België. Guide des Archives d’Entreprises conservées dans les dépôts publics de la Belgique. Brussel-Bruxelles, 1975 (Ministeries van Nationale Opvoeding en Cultuur - Ministères de l’Education Nationale et de la Culture. Algemeen Rijksarchief en Rijksarchief in de Provinciën - Archives générales du Royaume et Archives de l’Etat dans les Provinces). Voor de aanwinsten van het Rijksarchief sedert 1975, raadplege men de Jaarverslagen van de inrichting.

[17 A. Linters, Het Decreet op de bescherming van het roerend cultureel erfgoed. In : Tijdschrift industrieel erfgoed, 1 ste jg., nr 2, juni 1983, blz. 3-10.

[18W. Bonquet, De Administratie der Registratie en Domeinen en haar archief. Handzame, 1971 (Familia et Patria).

[19Verzameling der Uitvindingsbrevetten (Nijverheidsoctrooien) ; Recueil officiel des marques de fabrique et de commerce déposées en Belgique en conformité de la loi du 1er avril 1879.

[20N. Caulier-Mathy, Les archives de l’Administration des Mines. In : Histoire économique de la Belgique. Traitement des sources et état des questions. Economische Geschiedenis van België. Behandeling van de Bronnen en Problematiek. Actes du Colloque de Bruxelles. Handelingen van het Colloquium te Brussel, 17-19 nov. 1971. Bruxelles-Brussel, 1972, blz. 171-193 (Archives générales du Royaume et Archives de l’Etat dans les Provinces - Algemeen Rijksarchief en Rijksarchief in de Provinciën).

[21Zie voor deze interessante bron, ontstaan vanaf 1824 : Cl. Roose, Het fonds « gevaarlijke en ongezonde gebouwen » : een belangrijke bron voor de industriële archeologie. In : Centrum voor Industriële Archeologie, I, 1 jan. 1975, blz. 11-13. Men raadplege verder de inleidingen van de volgende inventarissen : M. Bourguignon, Inventaire des dossiers concernant les usines et ateliers déposés par l’Administration provinciale du Luxembourg (1831-1954), Brussel, 1964 ; en G. Hansotte, Archives de la province de Liège. Maintenues et permissions d’usines, Brussel 1967 en Dezelfde, Inventaire des archives de la province de Liège. I - Mines, Minières, Carrières : instruction des demandes en concession ou permission ; surveillance et police des exploitations. II- Surveillance des usines établies sur les cours d’eau, Brussel, 1978, de drie laatste inventarissen gepubliceerd door het Algemeen Rijksarchief en Rijksarchief in de Provinciën.

[22A. Zoete, De Documenten in omloop bij het Belgisch Kadaster (1835-1975). Brussel, 1979 (Algemeen Rijksarchief en Rijksarchief in de Provinciën. Miscellanea archivistica XXI).

[23J. Van Oosterweyck, Het Archiefwezen in België. Brussel, 1969, blz, 108 (Vereniging van Belgische Steden en Gemeenten).



















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